6.1 Gezichten van Tilburg University

Op onze mooie campus lopen veel verschillende mensen rond. Allemaal met een boeiend verhaal. Door het jaar heen worden een aantal van deze mensen geïnterviewd. Deze interviews worden gedeeld op onze socialemediakanalen. Hieronder worden een aantal previews van deze interviews gedeeld. Wil je meer lezen? Volg dan onze socialemediakanalen.

Hezha Mohammed Khan

"Het geeft veel voldoening als je het verschil kunt maken." Alumna Hezha Mohammed Khan groeide op tijdens de oorlog in Irak. Vanuit daar reisde ze via Californië naar Tilburg. Als onderdeel van het Zero Hunger Lab aan Tilburg University doet ze onderzoek naar honger onder kinderen. Daarnaast zet ze zich in voor jongeren in het Midden-Oosten.

"Elke dag krijg ik berichten van vrouwen en meisjes over de hele wereld die me vertellen dat ik hen inspireer. Dat is fantastisch, maar het geeft ook druk. Ik wil geen fouten maken. In het Midden-Oosten is het hebben van een goed gezin belangrijker dan een succesvolle carrière. Ik wil meisjes laten zien dat beide mogelijk zijn. Daarom doe ik mijn uiterste best om een goede vrouw te zijn, en een goede moeder, en een goede burger." 

Lees meer over het Zero Hunger Lab in 2021

Zainab Karimjee

Om zes maanden huur uit te sparen, koos studente Zainab Karimjee ervoor om terug te gaan naar haar thuisland Tanzania toen de lessen online werden gegeven. "Maar door regelmatige stroomuitval en een gebrek aan internet gedurende twee weken tijdens de Tanzaniaanse verkiezingen bleek het moeilijk om hier te studeren. Ik loop twee weken achter door de afwezigheid van internet. De meeste videocolleges kan ik op een later tijdstip bekijken, maar sommige zijn live streams. Een docent kan ten onrechte denken dat ik niet toegewijd ben. De context in Tanzania is heel anders dan in Nederland."

Hopelijk ervaart Zainab minder praktische en internetproblemen als ze terug is in Tilburg. "Ik zal mijn vrienden kunnen zien. Ik mis ze wel. Een voordeel van online onderwijs is dat ik mijn eigen tijd kan indelen, een nadeel is dat je de band met je opleiding op een bepaalde manier verliest. Ben ik nog op de goede weg? Het is moeilijker om dat nu te weten." 

Lees meer over online onderwijs in 2021

Marvin Putuhena

"Ik ben ervan overtuigd dat we allemaal talenten hebben. Als we elkaar de vrijheid geven om die te gebruiken, ieder op zijn eigen manier, kunnen we de wereld een stuk beter maken." Marvin Putuhena (25) begon zijn schoolloopbaan in het vmbo. Na het afronden van opleidingen in het mbo en hbo, ging hij verder met het behalen van een Master of Laws-diploma en staat hij op het punt om opnieuw af te studeren aan een Master of International Law-opleiding. Hij werkt nu als beleidsjurist bij OCW. Hij was een van de eersten in zijn familie die naar de universiteit ging.

"Mijn ouders gaven me de vrijheid om mezelf te ontwikkelen en mijn docenten gaven me veel kansen, omdat ze zagen dat ik meer in me had. Ik zag echter dat er een gebrek aan gelijke kansen is, vooral binnen het MBO, vanwege de verschillende etnische achtergronden, en ook vanwege de sociale achtergronden. Ik zou willen dat studenten konden ontdekken waar ze goed in zijn, wat hun talenten zijn. Niet je godsdienst, je sociale klasse of je economische positie zouden bepalend moeten zijn voor wat je wilt worden, maar je hoop, je talenten en je wilskracht.” 

Ans de Jong

"Het is onze taak om corona uit de gebouwen te houden." Ans de Jong is al vier jaar schoonmaker bij Tilburg University. "In normale tijden, als ik begin te werken, is het rustig, maar de drukte komt geleidelijk terug naarmate er meer en meer mensen naar de campus komen. Nu blijft het rustiger. Ik wil echt dat het weer normaal wordt en dat de campus weer tot leven komt, want zo hoort het te zijn. Gelukkig kunnen mijn collega's en ik nog steeds samen koffiepauzes houden. Helemaal niemand tegenkomen, dat zou ik echt missen.

Voor corona was de campus natuurlijk drukker, maar ons werk is nu echt belangrijk. De mensen die tegenwoordig op de campus komen, waarderen het dat de boel grondig wordt geschrobd en dat we ons werk doen. Alles natuurlijk om corona uit de gebouwen te houden. We maken nu vooral kranen, deurklinken, lichtschakelaars, toetsenborden, telefoons, stoelen en toiletten schoon. Ik heb zelf corona gehad en daarom wil ik doen wat ik kan om infecties te voorkomen.” 

Luuk van Hoogstraten, Jason Oleana en Dylan Mattijssen (Genius Voice)

Marketingstudenten Luuk van Hoogstraten en Dylan Mattijssen, en Data Science-student Jason Oleana kwamen elkaar vaak tegen in Deprezgebouw – en daar werd tijdens een korte pauze het idee voor hun start-up geboren: Genius Voice. Dylan: "Luuk vertelde op een gegeven moment toevallig dat er in de VS iets groots aan de hand was... spraakassistenten waren in opkomst. Op dat moment was de Nederlandse versie van Google Assistant nog niet beschikbaar; dat gebeurde pas vier maanden later. Toen hadden wij onze slag geslagen."

"Je ziet, de ideeën zijn eindeloos", vervolgt Dylan. "Dus onze eerste vraag was: waar beginnen we? Daar kwam IQONIC, het start-upprogramma van Tilburg University, om de hoek kijken. We hebben ondersteuning gevraagd om stappen te zetten naar succes als start-up." Luuk: "Het is ontnuchterend om te beseffen dat van de ongeveer tien spraakbedrijven die in Nederland actief waren toen wij begonnen er slechts twee zijn overgebleven. Spraaktechnologie heeft zich niet zo snel ontwikkeld als we aanvankelijk hadden verwacht. Zonder IQONIC hadden we de vele valkuilen die er zijn niet kunnen omzeilen en was Genius Voice op het kerkhof voor voice start-ups beland." Jason heeft er alle vertrouwen in dat voice een vaste waarde zal worden in het dagelijks leven van mensen. Luuk: "En over een paar jaar zijn we niet meer met z'n drieën... Ik vraag me zelfs af of we tegen die tijd nog wel in Nederland zijn." 

Lees meer over IQONIC in 2021

Ajanee Ranasinghe

"Werken vanaf de andere kant van de wereld is een interessante ervaring geweest." Ajanee Ranasinghe, Assistant Professor bij TiSEM, kreeg half februari 2020 een baan aangeboden bij Tilburg University. “We wisten dat corona de zaken zou bemoeilijken, maar nog niet hoe groot het effect op mij zou zijn.”

“Ik probeerde vanuit Australië te werken op basis van Midden-Europese tijd. Ik begon met werken rond vier of vijf uur in de middag. Na enkele pauzes rond etenstijd werkte ik door tot twee of drie uur 's nachts.” Ajanee geeft toe dat er af en toe wat ongelukjes zijn. “Zo ben ik eens tijdens een Zoom seminar om 3 uur 's nachts in slaap gesukkeld. Ik was maar een toehoorder, en niet in beeld, maar toch, dat was behoorlijk gênant! Sindsdien heb ik me voorgenomen om niet meer deel te nemen aan nachtelijke seminars, ook al ben ik maar een beetje moe. Afwegingen! Maar aan de andere kant gaf werken op afstand me de kans om overdag enkele Australische natuurpaden te verkennen. Dus al met al is het een unieke ervaring geweest." 

Lees meer over hybride werken in 2021

Loran van den Dungen

"Waar ik het meest naar uitkijk, is het zien van al die blije gezichten.” Loran van den Dungen, student Information Management, is voorzitter van het TOP-bestuur. “Studenten hebben echt behoefte aan een volledig persoonlijke introductieweek en ik ben er trots op dat wij die toch kunnen bieden.” Loran legt uit dat ze deelnemers zo veel mogelijk willen laten vergeten dat het ook dit jaar anders is. “We hebben een leuk programma voorbereid en de introductieweek van dit jaar doet in niets onder voor eerdere edities."

Voor de TOP-week van september 2021 had het bestuur verschillende scenario’s uitgewerkt om klaar te staan voor wat de coronamaatregelen op dat moment ook zouden zijn. "Wat het dit jaar ingewikkelder maakte in vergelijking met eerdere edities was vooral de logistiek. In feite organiseerden we vier introductieweken in plaats van slechts één. Gelukkig hebben we de afgelopen maanden geleerd om flexibel te zijn."

Janne Calis

"We vragen studenten om voedsel te doneren aan de voedselbank." Janne Calis, student Global Law, is vrijwilliger bij het Rodekruis Studentendesk Tilburg dat in 2021 de actie Maaltijd voor een Ander voerde. "Hierbij moet je denken aan producten als pasta, rijst en droge kruidenierswaren die lang houdbaar zijn en anders maar in de voorraadkast blijven staan. Wij roepen degenen die het zich kunnen veroorloven op om niet één maar twee pakjes pasta te kopen en er één aan ons te geven. Wij bezorgen het dan bij de voedselbank.”

Met deze actie willen ze ook aandacht vragen voor studenten die afhankelijk zijn van de voedselbank. “In de coronacrisis zijn veel deeltijdbanen van studenten verdwenen en dat maakt het er niet makkelijker op voor studenten die maar een beperkte bestedingsruimte hebben. Er rust een groot taboe op, en daarom geven maar weinig studenten toe dat ze hulp kunnen gebruiken. Maar ze hebben recht op hulp en moeten niet bang zijn om dat te vragen." 

Lees meer over studentenwelzijn in 2021

Mila Chuncheva

"Ik maakte veel aantekeningen tijdens mijn studie en ik beloofde er een jurk van te maken." Alumna Psychologie Mila Chuncheva maakte al eerder een jurk van kranten die beter was gelukt dan ze had verwacht. "Toen mijn vrienden de krantenjurk zagen, stelde een van hen voor dat ik een van mijn samenvattingen zou maken, omdat ik vroeger veel aantekeningen maakte tijdens het studeren."

Nu zul je denken: 'Dit meisje heeft veel vrije tijd'. Maar dat is eigenlijk niet waar. Mila: "De waarheid is dat ik de jurk pas de avond voor de fotoshoot heb gemaakt. En ik geloof niet dat ik een plan had, ik begin gewoon ergens aan en als ik er halverwege niet blij mee ben, gooi ik het weg of begin ik op een andere manier opnieuw." Zo blijft Mila in ieder geval bezig. "Persoonlijk vind ik het prachtig als mensen kunst gebruiken om zichzelf te uiten, of om met dingen om te gaan. Voor mij is het meer het laatste, ik word gek als ik niets te doen heb dus verzin ik dingen om bezig te blijven." 

Bram Groothuis

"Ik ken bijna elke vierkante meter van het campusterrein.” Bram Groothuis, medewerker contractbeheer schoonmaak en terreinonderhoud, werkt al bijna 40 jaar bij Tilburg University. “Gezien mijn passie voor natuur ben ik in de jaren tachtig verantwoordelijk geworden voor het onderhoud van het groen op de campus. Sindsdien heb ik ertoe bijgedragen dat er op de campus meer ruimte is voor flora en fauna.” Op de campus hebben we inmiddels veel bijenhotels, uilenkasten en insectenaantrekkende planten. “Mijn doel is om van de campus een mooi groen en veilig toevluchtsoord te maken voor veel mensen."

De werkdagen van Bram beginnen al om 6.15 uur. “Niet omdat ik van nature een vroege vogel ben, maar omdat ik er verantwoordelijk voor ben dat de campus er netjes uitziet. Elke ochtend help ik mijn collega's van de schoonmaakdienst met opstarten. Samen zorgen we ervoor dat alles netjes en opgeruimd is tegen de tijd dat de eerste bezoekers op de campus aankomen. En dat is soms meer werk dan je zou denken."

Lees meer over onze duurzame initiatieven in 2021

Isa Nieuwstad

"Het is alles wat ik me ervan had voorgesteld." Onze student Rechten Isa was in de laatste maanden van 2021 op uitwisseling in Madrid. “Ik woonde midden in het centrum van Madrid, kookte met mijn huisgenoten, maakte tripjes naar andere steden met mensen die ik net twee weken kende en at heerlijk tapas in de leukste restaurantjes. Het leuke was: je kon altijd aansluiten bij de activiteiten die anderen hadden gepland. Dat idee van ‘jezelf uitnodigen’ hoort gewoon bij de hele exchange ervaring.”

Ook het studeren zelf ging Isa goed af. “Ik heb specifiek gekozen voor vakken die in Tilburg niet aangeboden worden. Daar volgde ik vooral vakken over Nederlands Recht, terwijl het in Madrid met name ging over Internationaal Recht. Een mooie toevoeging aan mijn studie.” Isa gaf toe dat het soms een uitdaging was om alles georganiseerd te krijgen, zeker in coronatijd. “Maar de hulp vanuit het Study Abroad Office zorgde ervoor dat ik wist wat ik kon verwachten en dat ik met een gerust hart op exchange kon gaan naar Madrid.” 

Lees meer over exchange in 2021

Daniel Fidrmuct

"Ik heb verrassend genoeg niet veel heimwee gehad toen ik hierheen verhuisde.” Daniel Fidrmuc woont sinds augustus 2020 in Nederland. Hij is een exchange student uit Slowakije en studeert Economie. “Ik vind het best leuk om op mezelf te wonen, maar ik mis mijn familie en ouders wel. En ik mis het Slowaakse eten.” Maar eten is dan ook weer de leuke keerzijde: "Ik zou zeggen dat het beste deel van het maken van internationale vrienden is dat je nieuw eten kunt ontdekken. Ik ben zo blij dat ik de kans krijg om zoveel te proberen."

Naast het eten, geeft Daniel toe dat de lessen ook niet waren wat hij gewend was: “Ik denk dat ik het meest moest wennen aan mijn studierooster. Het onderwijs in Nederland is veel intensiever dan in Slowakije en eist veel meer en veel langere uren studeren per dag." Hij vindt de cursussen aan onze universiteit wel heel goed. “Ze worden allemaal in het Engels gegeven op een zeer internationaal gerichte manier. En mijn docenten zijn benaderbaar en competent. Ik vind het fijn dat de relatie met de docenten zo goed en informeel is, omdat je je daardoor meer op je gemak voelt.”